Extracción del litio: Una minera fue denunciada por explotación laboral y trata

El Pais 25 de noviembre de 2021
La presentación del Comité Ejecutivo de Lucha contra la Trata está desde el viernes en la Fiscalía Federal de la provincia de Jujuy, que debe investigar si hay trabajadores que desarrollan tareas en condiciones extremas y bajo modalidades de contratación que no respetan la ley.
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El Comité Ejecutivo de Lucha contra la Trata se presentó ante la Procuraduría de Trata y Explotación de Personas (Protex) para denunciar la situación de un grupo de trabajadores que prestan servicios en una empresa dedicada a la producción de litio en la provincia de Jujuy.

El director del Comité, Gustavo Vera, motorizó la denuncia contra Minera EXAR SA, mediante un escrito en el que sostiene que hay empleados que viven y desarrollan sus tareas en condiciones extremas, a cielo abierto, sin agua potable y bajo modalidades de contratación que no respetan la ley.

La Protex derivó la presentación al fiscal Federal de Jujuy, Federico Zurueta, quien instruye el caso para establecer la posible comisión de delitos.

“La denuncia ingresó el viernes por la tarde e inmediatamente se ordenaron medidas investigativas que están en curso”, confirmó Zurueta a Télam, quien destacó la labor conjunta con los fiscales de la Protex.

En el texto, Vera pidió también la intervención del Área de lucha contra la Trata de la Dirección Nacional de Migraciones y de la Unidad de Información Financiera para determinar la posible comisión de delitos.

"Hemos denunciado explotación y fraude laboral, condiciones inhumanas de trabajo, vivienda e higiene y seguridad y maltratos por parte de la minera EXAR S.A. y sus proveedoras y esperamos que la justicia federal actúe rápidamente y aplique las sanciones correspondientes”, expresó Vera a Télam.

Los 30 trabajadores que brindaron su testimonio para la presentación plantearon la existencia de una serie de vulneraciones a sus derechos, tales como la imposibilidad de “bajar” del campamento cada 15 días como estaba acordado, en un terreno hostil como la puna jujeña que no cuenta con transporte público para desplazarse voluntariamente.

“Hemos denunciado explotación y fraude laboral, condiciones inhumanas de trabajo, vivienda e higiene y seguridad y maltratos

Gustavo Vera

También argumentan que solamente los ingenieros y los capataces cuentan con acceso a Internet, lo que limita las comunicaciones con las familias, que en algunos casos enfrentan situaciones complejas de salud.

Además, sostienen que los espacios de descanso son contenedores sin calefacción, que no cuentan con agua potable y que reciben una cantidad de alimentos insuficiente que posteriormente les descuentan del sueldo.

Condiciones de trabajo

Vera se refirió a los tres criterios establecidos por la Organización Internacional del Trabajo y la legislación nacional para configurar la explotación laboral y aseguró que todos ellos están presentes en la denuncia: “Salarios por debajo de lo que marca la ley, extensas jornadas y condiciones inhumanas de trabajo”.

“La explotación laboral indigna mucho más cuando es impulsada por corporaciones multinacionales de altísima rentabilidad a las que se les dieron todas las facilidades”, enfatizó Vera.

Desde el Comit Ejecutivo de Lucha contra la Trata se solicit al fiscal que garantice la integridad de quienes prestaron su testimonio 

Desde el Comité Ejecutivo de Lucha contra la Trata se solicitó al fiscal que garantice la integridad de quienes prestaron su testimonio.

En todos los casos -afirma la denuncia- las jornadas con tareas a cielo abierto en la puna jujeña, si bien están establecidas en 8 horas, se extienden a 12 sin que se paguen las 4 horas excedentes.

Rubén Agüero, gerente de la Cámara Minera de Jujuy y responsable de la comunicación institucional de Exar SA, indicó a Télam que hasta el momento la empresa “no tiene conocimiento ni ha recibido ninguna comunicación oficial, formal u oficio al respecto”.

Mediante un comunicado, desde la firma sostuvieron también que “la empresa se encuentra a plena disposición para colaborar con la Justicia”.

EXAR SA está conformada por Lithium Americas Corp., de capitales canadienses y Ganfeng Lithium Co. LTD, de origen chino, y se dedica al desarrollo y la producción de litio en el salar jujeño de Cauchari-Olaroz.

En su página web explica que “el Proyecto Cauchari-Olaroz genera más de 2.100 empleos, entre trabajadores directos e indirectos” que alimentan las plantillas de numerosas empresas que se ocupan de la construcción y mantenimiento de las instalaciones.

El director del Comité Ejecutivo de Lucha contra la Trata consignó a Télam que solicitó al Ministerio publico fiscal "que garantice la integridad de los trabajadores que prestaron su testimonio para la presentación y que, en caso de prosperar la denuncia, deberán testificaran ante la fiscalía”, expresando así el temor de los empleados que ya denunciaron el despido de quienes realizaron reclamos.

En el salar de Olaroz tiene su base Sales de Jujuy S.A. y en el salar de Cauchari se desarrolla EXAR S.A. También hay un proyecto en etapa de análisis económico avanzado en el salar de Cauchari (South American Salars S.A) y 5 proyectos en etapa de exploración en diversos salares como salar de Jama, Salinas Grandes y Laguna de Guayatayoc.

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