Día del Mate: cómo surgió la infusión favorita de los argentinos

El Día Nacional del Mate rinde homenaje a Andrés Guacurari y Artigas, pionero en la promoción de la yerba mate. 30 de noviembre, una jornada para celebrar la tradición del mate argentino.

Argentina 30/11/2023

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Hoy, 30 de noviembre, se conmemora el Día Nacional del Mate en Argentina, una fecha que honra la figura de Andrés Guacurari y Artigas, el Comandante Andresito, un destacado caudillo guaraní que dejó un legado en la historia del país sudamericano.

La efeméride, oficializada mediante una ley en diciembre de 2013, coincide con el nacimiento de Guacurari, ocurrido un día como hoy, pero de 1778. Este líder militar y político, reconocido como el primer gobernador indígena de la historia argentina, gobernó la provincia de Misiones entre 1815 y 1819. Durante su mandato, promovió activamente la producción, distribución y consumo de yerba mate, estableciendo un circuito comercial que involucraba a la comunidad guaraní.

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Guacurari, también conocido como "Andresito", implementó medidas para proteger el mercado interno de la yerba mate, incluida la prohibición del ingreso del producto desde Paraguay. Aunque su proyecto no se concretó debido al contexto bélico de la época, su legado perdura, y hoy, a 245 años de su nacimiento, se destaca en la celebración del Día Nacional del Mate.

La yerba mate, cuyo consumo se remonta a la época precolombina, fue fundamental en las relaciones comerciales entre las civilizaciones indígenas. Los guaraníes, originarios de las actuales regiones de Argentina, Paraguay, Brasil y Uruguay, consideraban el árbol de la yerba como un regalo de los dioses. Los conquistadores españoles, maravillados por la energía que proporcionaba esta bebida, contribuyeron a su distribución a gran escala.

La influencia de los religiosos jesuitas fue crucial en la expansión del cultivo de yerba mate en la región, introduciéndola en el norte de Argentina, el sur de Paraguay y el sudoeste brasileño. La bebida incluso llegó a ser conocida como el "té de los jesuitas" en Europa.

En el siglo XVI, durante la conquista española, la yerba mate se consumió por primera vez, consolidándose con el tiempo como la bebida tradicional de Argentina.

En esta jornada festiva, los argentinos celebran no solo la rica historia de la yerba mate, sino también valores como el compartir y el encuentro en igualdad de condiciones, resaltando la importancia de esta infusión en la identidad nacional.

Con información de La Nación 

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