En Estados Unidos ya hablan de la mayor nevada de la historia

El Mundo 02 de febrero de 2021
Una gigantesca tormenta invernal sumió el noreste de Estados Unidos en el caos, obligando a cancelar miles de vuelos, a cerrar escuelas y a suspender hasta este martes incluido la vacunación contra el covid-19 en Nueva York.
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El servicio meteorológico nacional (NWS) emitió un alerta de tormenta desde Virginia hasta Maine, donde viven decenas de millones de personas, mientras enormes nevadas con vientos de hasta 80 km/h caían en Nueva York, Nueva Jersey y partes de Pensilvania y Connecticut.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, decretó el estado de emergencia en la ciudad de 8,6 millones de habitantes, donde en algunas zonas se formó una capa de nieve de unos 45 centímetros.

Meteorólogos del canal de noticias CNN indicaron que esa cifra podría ascender a unos 60 centímetros.

"La tormenta sigue desarrollándose. Se sigue intensificando. Es una tormenta enorme", dijo uno los meteorólogos de la cadena, que prevé que las condiciones extremas continúen hasta el miércoles.

De Blasio ordenó el cierre de las escuelas lunes y martes y restringió los desplazamientos no esenciales. Una medida que este año no afecta a tanta gente, ya que muchos alumnos asisten a clases en línea y miles de empleados trabajan desde casa a raíz de la pandemia.

El alcalde suspendió también las citas de vacunación contra el covid hasta el martes incluido y prohibió a los restaurantes atender a los clientes en mesas situadas en el exterior.

"A la tasa que vamos tendremos pronto langostas", ironizó en el canal de televisión MSNBC.

"Esta es una situación peligrosa, donde hay riesgo de muerte (...) Si no son trabajadores esenciales, quédense en casa", pidió por su lado el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

La nevada, que comenzó en la noche del domingo, alcanzaba los 33 cm en Central Park en la tarde del lunes, seguirá cayendo hasta la tarde del martes y podría llegar a 60 cm, según el servicio meteorológico.

"Si superamos los 50 cm será una de las 10 mayores tormentas de nieve de la ciudad de Nueva York", dijo Matthew Wunsch, meteorólogo del NWS en la ciudad.

El actual récord data de enero de 2016, cuando nevó casi 70 cm en tres días.

Los tres aeropuertos de Nueva York y su zona metropolitana anularon la gran mayoría de los vuelos, según el sitio Flight Aware. Más de 1.600 vuelos fueron cancelados en todo el país, sobre todo en Boston, Nueva York, Washington DC y Filadelfia.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, también declaró el estado de emergencia y ordenó la suspensión del transporte público en todo el estado.

"Esta tormenta empeorará antes de mejorar", tuiteó Murphy, e informó que seis grandes centros de vacunación contra el covid permanecerán cerrados el martes.

Washington DC también quedó cubierto por una espesa nevada. El NWS predice que la capa de nieve puede llegar hasta unos 20 cm en la zona de la capital federal y Baltimore, en Maryland.

Miles de alumnos de las escuelas de DC debían regresar a la escuela de manera presencial este lunes por primera vez desde marzo, pero su retorno fue aplazado al martes.

Debido a la tormenta el presidente estadounidense, Joe Biden, aplazó una visita que tenía prevista al departamento de Estado, y el Congreso restringió sus actividades.

En el zoológico nacional del Smithsonian, los osos panda gigantes aprovecharon para retozar en la nieve y lanzarse por pendientes, mientras niños y adultos hacían muñecos de nieve y se tomaban fotos junto a los monumentos del National Mall.

La ciudad de Filadelfia, en Pensilvania, también declaró el estado de emergencia, decretó el cierre de los edificios gubernamentales y pidió a sus residentes que retiren sus automóviles de ciertas calles para poder barrer la nieve.

En un suburbio de Wilkes Barre, en Pensilvania, una pareja de unos 50 años que barría la nieve del frente de su casa fue asesinada por un vecino tras una discusión, dijo el jefe de policía local.

El autor de los disparos se suicidó cuando la policía se disponía a arrestarlo, indicó.

La tormenta, que dejó nevadas de hasta 1,8 metros y fuertes lluvias en zonas montañosas de California la semana pasada, se desplazó luego hacia el medio oeste, afectando especialmente a Chicago, que registró unos 20 cm de nieve.

Se espera que la tormenta llegue a Maine este martes, donde puede dejar entre 20 y 33 cm de nieve.

Clarín

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